Tanaman Okra, Si Jari Bangsawan Dengan Ragam Fungsi dan Rasa

Reading time: 2 menit
Okra, Si Jari Bangsawan Dengan Ragam Fungsi dan Rasa. Foto : shutterstock
Okra, Si Jari Bangsawan Dengan Ragam Fungsi dan Rasa. Foto : shutterstock

Pernah mendengar tanaman “Okra”? Okra (Abelmoschusi esculentusi L.) atau yang lebih dikenal dengan kacang bendi adalah sayuran yang berasal dari Benua Afrika. Okra termasuk famili Malvaceae (kapas-kapasan) yang tersebar di daerah tropik dan subtropik. Tanaman ini juga sangat populer di negara-negara Eropa dan Australia.

Di Jawa, tanaman ini disebut “okro atau gumbo” dan di Yogyakarta disebut dengan “termemes”, namun dalam bahasa Inggris, tanaman ini dikenal dengan sebutan Lady’s Finger karena bentuknya yang silindris berujung runcing seperti jari wanita bangsawan.

Biasanya tanaman Okra dimanfaatkan daun dan buah mudanya untuk dikonsumsi. Buah Okra yang masih muda biasa dikonsumsi sebagai sayur. Ia juga dapat digoreng atau dikeringkan dan dibuat tepung untuk digunakan sebagai penyedap rasa. Bahkan, ada yang menghidangkan Okra sebagai sup atau asinan di restoran dan hotel.

Di Jepang, Okra dijadikan makanan pelengkap dengan sebutan Okura, sedangkan di India, Okra dimasak menjadi bagian makanan kebangsaan mereka, kari.

Okra mampu tumbuh baik di daerah tropis, mulai dataran rendah sampai ketinggian 1.800 m di atas permukaan laut. Termasuk tanaman semusim, batangnya tegak bercabang dengan tinggi antara 0,5-4 m.

Daun tanaman Okra tersusun spiral, berdaun tunggal, dan panjang tangkai daun mencapai 50 cm. Bunga termasuk hemaprodit dengan diameter 4 – 8 cm, memiliki 5 kelopak yang berwarna putih kekuningan. Selama produksi bunga, ujung batang mampu menghasilkan 10 bakal bunga.

Tanaman Okra, Si Jari Bangsawan Dengan Ragam Fungsi dan Rasa

Tanaman Okra, Si Jari Bangsawan Dengan Ragam Fungsi dan Rasa. Foto : shutterstock

Buah Okra berbentuk kapsul, berwarna hijau, ungu kehijauan, atau berwarna ungu, dan berwarna kecoklatan saat sudah matang. Buahnya mampu tumbuh cepat setelah bunga mekar. Biji Okra berbentuk bundar dengan diameter 3-6 mm. Biji muda Okra berwarna hitam, setelah buah Okra matang biji berubah warna menjadi coklat.

Okra berperan penting dalam menyediakan karbohidrat, protein, lemak, mineral, dan vitamin. Pentingnya gizi yang terkandung dalam buah Okra menjadikan tanaman tersebut banyak diproduksi secara komersial.

Buah Okra mengandung 18 mg vitamin C, 90 mg kalsium, 0,08 protein dan berbagai macam mineral lainnya yang baik untuk kesehatan. Manfaat dari mengkonsumsi buah Okra adalah mencegah kanker, menurunkan kolesterol, dan menyeimbangkan gula darah.

Hasil riset Departemen Biokimia, Ebonyi State University, Nigeria menunjukan bahwa ekstrak Okra memiliki efek hipoglikemik sehingga dapat digunakan dalam pengobatan diabetes. Manfaat lain mengkonsumsi buah Okra adalah dapat menurunkan berat badan, meringankan gejala asma dan berperan dalam pembentukan tabung janin bagi wanita hamil karena mengandung asam folat pada buahnya (Idawati, 2012).

Tabel Klasifikasi Tanaman Okra Abelmoschusi esculentusi L.

Tabel Klasifikasi Tanaman Okra Abelmoschusi esculentusi L.

Penulis : Sarah R. Megumi

Top
You cannot copy content of this page