Kenikir, Tumbuhan Liar Kaya Khasiat

Reading time: 2 menit
Kenikir (Cosmos caudatus). Foto: greeners.co/Ahmad Baihaqi (Indonesia Wildlife Photography)

Kenikir (Cosmos caudatus) termasuk anggota dari bunga aster. Bunga ini termasuk kedalam suku Asteraceae (keluarga bunga matahari) yang merupakan kelompok terbesar dari tanaman berbunga. Nama lain dari kenikir adalah ulam raja (Melayu), kenikir (Jawa Tengah) dan yellow ray flower (Inggris).

Kenikir merupakan tanaman perdu yang berdaun majemuk yang bersilangan dan berhadapan. Tanaman ini memiliki bau yang khas, berbunga majemuk dan berakar tunggang. Daunnya berbentuk panjang-panjang dengan bunga berwarna kuning sedikit oranye, merah, jingga, atau kuning.

Bunga ini umumnya ditemukan liar di tepi jalan, di kebun-kebun pekarangan, di perkebunan-perkebunan, atau pada lahan-lahan terlantar. Menyukai iklim panas yang tak begitu lembab, tanah yang berpasir dan subur serta tanah terbuka dan penyinaran matahari yang penuh. Kenikir dapat ditemukan di dataran rendah hingga pegunungan sampai ketinggian 1.200 meter di atas permukaan laut.

Bunga kenikir dalam penyerbukannya dibantu oleh sebagian besar serangga secara epizoik, yakni pembuahan dengan cara menempel di bagian luar tubuh binatang. Setelah terjadi proses percampuran antara putik dengan benang sari maka akan terjadi proses pembuahan. Dalam waktu seminggu (apabila kondisinya sesuai) 35–60% biji (buah) yang terjatuh di tanah akan berkecambah. Daya kecambahnya pun tetap tinggi setelah 3–5 tahun tersimpan, sekitar 80% biji masih mampu berkecambah. Ini yang menjadikan kenikir dapat tumbuh dan beradaptasi di berbagai keadaan.

Kenikir (Cosmos caudatus). Foto: greeners.co/Ahmad Baihaqi (Indonesia Wildlife Photography)

Kenikir (Cosmos caudatus). Foto: greeners.co/Ahmad Baihaqi (Indonesia Wildlife Photography)

Walaupun tergolong sebagai tumbuhan liar, bunga kenikir dapat dijadikan obat herbal yang sangat ampuh, terutama daun-daunnya digunakan secara luas dalam pengobatan tradisional. Bunga liar ini mewakili reservoir berharga molekul bioaktif inovatif.

Kenikir adalah salah satu tanaman obat yang sangat penting, karena dalam berbagai penelitian medis, ditemukan bukti bahwa bunga kenikir memiliki sifat farmakologis yang efektif. Daun kenikir mengandung 3% protein, 0,4% lemak dan karbohidrat serta kaya dengan kalsium dan vitamin A, mengandung zat antioksidan yang berfungsi untuk menangkal radikal bebas.

Radikal bebas dipercaya memicu banyak penyakit karena faktor lingkungan, seperti kanker dan jantung. Pada daun kenikir, kandungan flavonoidnya merupakan zat antioksidan paling efektif menangkal zat jahat tersebut. Karena hal ini, daun kenikir disebut sebagai agen kemopreventif.

Rebusan atau perasan daun kenikir dimanfaatkan untuk mengobati sakit maag dan lemah lambung, lemah jantung, obat kanker, obat gondongan, obat cuci darah, dan meningkatkan sistem kekebalan tubuh

Di Jawa Barat, daun-daun dan pucuk kenikir yang muda dikunyah sebagai obat mengurangi bau mulut. Pucuk yang dilayukan di atas api digunakan untuk mengobati pembengkakan payudara. Di banyak tempat, terutama di Jawa, daun-daun muda dimanfaatkan sebagai lalapan.

Flora Kenikir Tumbuhan Liar Kaya Khasiat_03

Penulis: Ahmad Baihaqi/Indonesia Wildlife Photography

Top
You cannot copy content of this page